西藏沙壇城:一沙一世界

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「壇城」又叫曼陀羅,常以唐卡、壁畫等形式出現。據佛經記載,古印度佛教修行者在修法的場地中,會築起圓形或方形的土台,並設置佛像代表諸佛聚集,以防止魔眾侵入。

 

壇城具有內外兩種涵義,就外而言指的是一間佛寺的「本尊」是諸佛菩薩本尊安住的淨土宮殿;內在而言是指宮殿正中央的本尊,就是我們清淨的佛性。壇城不僅象徵本尊的智慧,同時也是宇宙真理的圖繪,一種「無限的大宇宙」和「內在的小宇宙」。

 

壇城選用特殊細沙,沙是建築世界最基本的元素,且沙壇城難建易毀、美麗而脆弱,轉眼即逝,最能具體詮釋人事間 ”色即是空,空即是色” 的空性本質。製作壇城是一種修證的法門。一方面在製作過程中要保持高度的專注力,因為這關係到見到此壇城的人能否從中獲得最大的加持,因此製作的當下即是在修定。另一方面藉由熟悉其中的含義,而在觀修時,能有更清晰的觀想。對修行者而言,壇城代表整個修證的過程──基、道、果。每個細節及圖案,涵蓋了從凡夫到證悟成佛的整個修行次第。

 

壇城繪製前喇嘛會先祈請諸佛菩薩誦經持咒,以天然礦物原料磨成的彩沙,使用方形、圓形等幾何圖形及許多佛教圖案,再依循佛經比例,有秩序、規則排列成立體沙畫,製作過程清淨、嚴謹,彰顯修行者對生命及時空的戒慎崇敬,深具宗教意涵,也展現佛教文化的精髓與藝術之美。一般而言,藍、黃、紅、綠、白五種基本顏色,代表著五方佛及五智。

 

由於壇城本身的威神力,會使觀看者僅由看到,就累積很大功德。相傳製作沙壇城者以及施主所累積的功德與淨除的惡業,其數量等於製作所用的沙數。沙壇城富有深奧佛理,極秘密珍貴,傳統上只有灌頂過程開放受法弟子觀看;後來才對社會大眾公開。佛經論點曾提及,「能親見沙壇者,宿世皆須具有深厚的福德因緣。」

 

千辛萬苦創作出來的沙壇城經由觀摩後,最終會被毫不猶豫地毀掉。在撢除時,由外層掃向內層,代表一切老死後又回到心中本初的狀況,寓意一切都回到原點。短短的幾分鐘,絢爛繽紛、光華奪目的沙壇城便化為一堆沙丘,也表達了世事的無常和空性。壇城以手輕拂即歸空,最能呼應「無常、幻化、不執著、空性」的佛法本質;因此法會圓滿之後,會請上師以金剛杵切劃壇城,按一定順序,分解壇城的能量。最後,將沙粒裝在長形玻璃寶瓶內,混合後的金剛彩沙,多數回歸自然,象徵將這份祝福釋放到各地之意,進而保護眾生。

 

上師梭巴仁波切說過:當你見到聖物,例如佛像、佛塔、佛典、壇城等等,它們就清淨你的心,就在你的心相續中種下解脫及成佛的種子。因此,無論在此世或未來世 你值遇佛法時,就能了解教法的意義。從而能夠實修你所了解的法教,使你藉由實證佛道而息滅粗細的煩惱,然後你的心相續能成為一切相智。

 


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